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被 App Store 首页推荐,风光一时之后呢?


一直为大家分享各种成功经验,今天我们却要为你分享一个不成功的故事。

Hardbound 在问世之初获得大家的关注,被认为颠覆了电子阅读体验,但最后并没有成为大家阅读的选择。这个产品故事,让人不禁开始思考,我们想要的、应该做的到底是什么。
这两年的感觉其实都没变:能让人眼前一亮的好产品,少之又少。
从创业热潮开始,新产品的问世速度似乎在指数增长。大厂们拼技术门槛和整合能力,在时代大环境中稳中求胜。小厂们改良现有产品模式,拼凑后试图创新。
这样的策略本身无可厚非(也关我屁事),但光是这样听着,就觉得沉闷而无趣
毕竟,这样的产品太多太多了……

对蜗牛君个人来说,这些年看到的创造力和新意,或者说能够带给我一种难以言说的「彻底的新东西」感的产品,近几年只有 Uber、Airbnb、ofo 共享单车、锤子科技的 Big Bang 大爆炸。
最后,还有一款产品:Hardbound 电子书。
当我问别人,你知道这个名叫 Hardbound 的产品是啥不?而在中国,大部分人都承认并不知晓。
这样,我们先我们先来想一个科技发展的历史遗留问题:

What if books were designed for screens?
今天的书籍,是否有为电子屏幕做好准备?

 对此,Hardbound 这款产品的思考路径是:

今天的新媒体文章,其实就是文章;
而什么数字视频,其实也就是视频;
所以说到电子书,是不是也就应该是像个书那样就够了?
最后一个问题最好玩:(电子书)这个市场又成熟又新鲜,今天的电子书厂家,都在忙着把纸书搬运到手机、iPad 上,搬运到豆瓣阅读、多看读书 app 里。
而另一边,Kindle 也开始了书籍另一条电子书之路。除了对纸质抱有仪式感的同学外,似乎爱阅读的朋友也人手必备。

 但是,在内心深处,Hardbound 的创始人却发出了这样的疑问:

手机屏幕真的适合书籍大段文字和段落的阅读吗?
真的就通过软件自动排版就能解决这样的问题嘛?
整本图书的连续阅读,真的适合今天的碎片化习惯?
今天越来越多不爱看字的同学,真的应该因此要错过书籍的价值?
换句话说,今天的阅读产品,说到底也就是将文字放到小屏幕中,翻页读改成了滑动读,翻来覆去还是盯着一行行文字,仅此而已。 

而在时间更加零散的今天,试图静下来慢悠悠地读完一整本书,甚至对蜗牛君来说(我承认),很多时候都显会得太 heavy 太累 。
于是 Hardbound 确定了他们的终极目标:

To create a new media format that’s designed around the capabilities and constraints of phones.
创造一种专为手机阅读而生的新媒体形式。
OK,该怎么做?在现有的基础上,并没有乔布斯一样的神级脑洞,也没法凭空就创造一个新的媒介。
只有一种思路能留下来:融合。 

既然是新的说故事形式,那就融合(文字)和(视频)好了,各取所长结合起来也是不错的办法。
文字的特点嘛,不用戴耳机,想看哪看哪。而视频的特点,也就是没有一堆字,看着还好玩。
如果没有了大段的文章,而是有一个又一个的画面(或者说镜头),那在一页画面中只需要聚焦一点就够了。
嗯!最后的成品, 就像下面这张图一样:他们把图书重新设计,让内容更适合今天的数字媒体,一张大图一个图表,能多简单就多简单。 

当然,看起来它更像一个图书笔记,用精美的动画和超简洁的内容,快速告诉你(这本书到底讲了什么)。

就这样,一本书的内容被打散,被拆分成一个一个画面,不同的画面解读了书中的观点和故事。 

如果说上面简单的图表和文字,还不能满足观看体验,还可以像下面这样,让小人们在手机中通过对话,给你现场演一次。 

接下来,他们把一本本厚重的图书封面,也替换成了一张张简短直接的动画图,显得轻松而有趣。

最后,这样一本 Hardbound 电子书成品,就可以上架了。  

如果对这样的电子书形式还不理解的话,就把它当做 PPT 吧。
实际上,他们确实就是用 macOS 的幻灯片软件 Keynote 来做每篇文章的内容。

总之,一本本 Hardbound 电子书就这样生产出来了,内容也主要围绕科技类、商务类和历史书。
毕竟这些书籍都有明确的案例和观点,许多时候人们快速阅读也能获得知识。(而小说则需要更沉浸的渲染,才能领悟到其中的魅力)

就这样,Hardbound 发明了一个,属于自己的(手机中讲故事)的方式。
作者也无比自豪地贴出下面这张图,从最初的书籍报纸,再到广播电视,最后是今天的移动互联网,媒介无时无刻发生着变化。
而这张 BBC 播音员广播播报新闻的历史图片,也表示着他们创造的新媒介诞生的喜悦。

随着产品的推出,创始人谦虚又热情地在新产品推介网站 Product Hunt 上发布了产品的 1.0 版本。
一时间,可爱的网友们也没有吝啬赞美之词,表达对这样电子书阅读方式的喜爱。除了被 App Store 的新鲜 app 页面推荐,甚至有网友承认:

Hardbound 已成为了自己(每天都离不开)的阅读 app,是真的真的很爱很爱…(让我想到大家都爱的即刻)
但就在一切都很好,一切都很好玩时,质疑声终于来了,像下面这位同学一样:

原文的大意是:

只有我觉得其实不好吗?很抱歉我觉得这个 app 真的挺糟糕的,本来年轻人就只看电视刷朋友圈不读书,这样做电子书后都是动画小人,原本书籍中的精华和内涵都被破坏了,太失望惹……
而这一反对声,也获得了不少支持,毕竟大家都不希望我们的下一代,只沉浸在快速直接的刺激中,而不愿付出时间精力去仔细品位阅读一本书,甚至像下面这样。

发现质疑声的创始人,马上做出了自己的回应,他很明确地认为,Hardbound 电子书只是作为许多书籍入门阅读的引子,也并不会让大家读得更少,反而会因为趣味和易读,让大家读得更多。
再怎么说,也比你一本都不读要好呀。
而创始人同时提到,许多用户在看过精简版的电子书后,反而会激发对书籍的兴趣,好多用户都看完电子书后直接去亚马逊下单全书了。因此,Hardbound 团队也和许多作者、编辑和图书出版社,都保持着不错的关系。
在面对质疑声下,Hardbound 的创始人坚持自己的产品会让世界变得更好,他告诉自己:坚持!耐心!
之后,一本本 Hardbound 电子书开始生产制造,大家在 iPhone 里就能点开阅读,在推出的几周内,慢慢也取得了相当好的成绩。

故事讲到这里,这款产品似乎也迫不及待地,准备好享受科技舞台的聚光灯了。
然而,在产品诞生的两年后,一篇名为《A Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Hardbound Update》的官方文章发出,Hardbound 官方团队道出了一个事实:

他们没钱了。
在两年里,每月 Hardbound 的用户掏钱买书,能赚 2,500 美元;但工资、服务器等等乱七八糟的支出,高达每个月 13,000 美元。
而钱的问题,也引发了下面这两个问题:
用户增长速度太缓慢:Hardbound 每月平均用户量只有 7 千,虽然持续在推出新的电子书,但苦于没有投资,也就没钱打广告做推广,用户量基本上也就不涨了。
制作一本电子书,实在是太累了:每一本电子书的生产,都需要先做提纲、设计、文案和插图,在三个兼职员工的努力下,一周才能勉强生产出一本电子书。

在我看来,第二点确实比较致命。Hardbound 团队试图通过(融合视频与文字)的方式创造新的媒体,却无法不考虑一个重要问题:

(新媒体)的生产难度 大于 视频生产难度 + 文字生产难度
也正是这一点,在有限的时间和资源条件下,内容无法实现标准化生产,做一本新式的电子书,太太贵了。
道理如此简单,但理想不会因此放弃,毕竟不是每个人都是资本家思维。
创始人在联系了 72 个投资人,依旧无法找到合适的融资。最后,他只能辞退员工,宣布了 Hardbound 的失败。接下来他打算用一些时间调整自我,并且尝试寻找维持 Hardbound 的可能性。
一个备受期待的婴儿,很遗憾地无法茁壮成长。
创始人说:

I’ve never been more happy working on anything in my life.
But today is not happy.

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